Recursos Fitogenéticos

Torrecilla G. G. La conservación del germoplasma del tabaco

Siga La Marcha 9-10: 47-50, 1997. Cuba

La especie Nicotiana tabacum L. es muy conocida en el mundo y es objeto de conservación en muchos países; es una planta que difícilmente logra mantenerse en estado silvestre sin el cuidado del hombre por lo que la conservación ex situ juega un papel importante en la supervivencia de la misma. El poco cuidado y las mínimas condiciones de protección en ella han ocasionado a través de los años cuantiosas pérdidas. Los científicos y genetistas han trabajado por el desarrollo y mejora de propiedades en el tabaco, además de conseguir alta variabilidad genética en variedades locales y foráneas. Estas colecciones mantenidas en los bancos de germoplasma contienen cientos de muestras, muchas de ellas con información genética de importancia vital, en particular los resistentes a las plagas. El artículo se basa en aspectos contemplados en la conservación de los recursos genéticos del tabaco en Cuba y trata los mismos con amplias perspectivas: primero, la conservación cuidadosa de todo el germoplasma y segundo la utilización de semillas de variedades caracterizadas que presentan una riqueza extraordinaria, no por el número de sus materiales sino por las características particulares de cada uno de ellos. Germoplasma de calidad se logra con el mantenimiento que se realiza en la colección nacional cubana de Nicotianas; las semillas son mantenidas, estudiadas y preservadas en la Estación Experimental de Tabaco de Cabaiguán. En cuanto a los requerimientos sobre el mantenimiento se busca obtener prioritariamente buena calidad en su semilla; protegerla es lo más apropiado, pues si no fuera así, se corre el peligro de destrucción si se deja a libre reproducción. Por todo lo anteriormente señalado es importantísimo hacer resaltar que es necesario cuidar de toda esta variabilidad y poder recuperar todos los materiales que aún quedan sin el debido amparo, genotipos que deben contener un sinnúmero de genes valiosos. Nadie discutirá si hay que mantener todas estas colecciones de tabaco y el tiempo demostrará que todas han sido útiles para la propia humanidad, incluyendo el entorno ecológico.

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